In today’s digital world, physical location is still critically important for the creation and distribution of digital content. One French city is a classic example, says Fabrice Coquio, Managing Director of Interxion France

As  the  largest  port  city  in  France,  Marseille  is  easy  to  picture  as  a  transportation  hub.  For  centuries,  Marseille  has  enjoyed  success  in  the  transport  of  goods,  linking  Europe  to  the  rest  of  the  world;  now,  the  city’s  geographic  proximity  to  not  only  the  Middle  East  and  Africa,  but  also  China,  India  and  Southeast  Asia  is  playing  a  strategic  role  in  the  transportation  of  the  world’s  data.   

Marseille  has,  for  many  years,  been  the  landing  point  for  submarine  cables  carrying  data  between  continents  all  over  the  world.  The  city’s  unique  geographical  advantage  provided  cable  consortiums  with  a  transit  hub  for  traffic  between  Europe  and  the  Middle  East,  Africa  and  Asia.  Besides  being  a  conversion  point  for  subsea  traffic,  the  city  also  benefited  from  terrestrial  links  back  to  the  FLAP  (Frankfurt,  London,  Amsterdam  and  Paris),  the  traditional  innovation  centers  of  Europe.   

As  if  the  data  converging  from  three  continents  weren’t  enough,  the  staggering  demand  for  content  from  these  regions  has  created  a  perfect  storm  resulting  in  Marseille  becoming  the  fastest  growing  market  in  Europe,  in  terms  of  international  bandwidth  shifting  the  city  from  a  peering  and  transit  hub  to  a  content  creation  and  distribution  destination.   

Over  the  past  decade,  the  demand  for  digital  content  has  exploded—especially  in  the  emerging  markets  of  the  Middle  East,  Asia  and  Africa.  In  Africa,  mobile  video  consumption  doubled  between  2015  and  2016.  In  the  Middle  East,  70%  of  people  consume  video  through  their  phones  at  least  once  a  week,  and  Asia  is  seeing  strong  demand  for  gaming  and  sports-related  content.   

Capitalizing  on  this  opportunity  has  become  a  priority  for  many  international  organizations,  which  hope  to  find  new  revenue  streams  from  the  roughly  4.5  billion  people  spread  across  these  regions.  The  underlying  IT  infrastructure  investment  needed  to  support  the  delivery  of  this  content  is  of  the  utmost  importance,  and  IT  teams  tasked  with  ensuring  optimum  performance  for  content  delivery  have  found  an  ally  in  Marseille. 

In  a  recent  451  Research  survey  of  US  based  IT  decision  makers,  32%  of  respondents  identified  access  to  Africa,  Asia  and  the  Middle  East  as  a  top  driver  in  deciding  where  to  place  their  IT  infrastructure  in  Europe.    Those  paying  attention  have  noticed  an  influx  of  big  cloud  and  content  players  to  the  city.  To  optimize  performance  for  their  end  users,  these  players  are  creating,  processing,  and  distributing  content  from  Marseille,  transforming  the  city  from  a  transit  hub  to  a  content  hub  – and  elevating  its  importance  in  the  digital  economy. 

International  businesses  are  following  suit,  realizing  they  don’t  need  to  place  infrastructure  in  the  Middle  East,  Asia  and  Africa  to  adequately  serve  these  regions.  Through  Marseille,  businesses  can  get  low  latency  access  to  these  emerging  markets  without  encountering  many  of  the  financial  or  geopolitical  risks  associated  with  placing  infrastructure  there.     

Because  of  this  acceleration  of  different  segments  landing  in  the  city,  Marseille  data  centers  have  become  production  plants  where  companies  of  all  kinds  use  each  other  to  produce,  deliver  and  release  content.  It’s  like  a  fabric  of  extended  networks  and  services  –  which  will  make  the  location  even  more  of  a  key  hub  in  the  coming  years.    Need  further  proof  that  Marseille  is  a  data  hotspot?  Just  look  at  these  statistics:   

–  In  just  the  last  four  years,  latency  has  been  halved  to  many  parts  of  the  Middle  East  and  Asia—meaning  more  content  can  be  pushed  out  from  Marseille,  and  services  can  be  delivered  to  more  users  in  more  places  than  ever  before. 

–  A  total  of  43  countries  are  directly  connected  to  Marseille  today,  with  three  more  cables  expected  to  land  there  next  year.   

–  By  2019,  the  city  will  be  connected  with  more  than  300  terabytes  of  capacity,  opening  up  even  more  opportunities  for  digital  transformation  and  innovation.   

This  increase  in  capacity  and  reduction  in  latency  and  cost,  coupled  with  new  technologies  and  changing  consumer  behavior  in  emerging  markets,  has  made  Marseille  an  incredibly  attractive  colocation  hub  for  numerous  companies.   

Boosting  Marseille’s  attractiveness  even  further  is  the  shift  to  5G.  Most  data  traffic  in  regions  like  Africa  and  the  Middle  East  now  goes  through  mobile  devices.  When  5G  starts  rolling  out,  countries  like  Sri  Lanka  and  Kenya  will  see  huge  advances  in  how  they  access  content  and  services—and  their  demand  for  content  and  connectivity  will  blow  up.  In  as  soon  as  five  years,  a  majority  of  all  data  traffic  to  these  regions  will  likely  come  through  Marseille. 

In  the  Middle  East  and  Africa,  the  digital  revolution  is  just  beginning.  New  advances  in  connectivity  and  digital  content  are  opening  up  a  whole  new  world  of  opportunity  in  these  emerging  markets.  And  businesses  looking  to  get  in  on  the  action  won’t  be  able  to  ignore  the  international  content  hub  of  Marseille.    


Interxion’s Director for Market Development and Strategy, Mike Hollands, will be providing a hub update on Marseille at next year’s Submaine Networks event in London. Click here for a full agenda.